Considerado durante mucho tiempo como un elemento básico de la diversión familiar económica, el rompecabezas tiene una historia que se remonta a casi 250 años. Los primeros ejemplos fueron realizados por John Spilsbury, un cartógrafo europeo. Desarrolló sus “mapas disecados” pegando un mapa a una hoja de madera y recortando cuidadosamente los países con una sierra. Estas primeras versiones se utilizaron como herramientas de aprendizaje para los niños ingleses. Estos consistían en un mapa de madera del Imperio Británico que se cortó en trozos con formas para ayudar a aprender la geografía (el Imperio Británico en ese momento abarcaba casi todo el mundo). Durante el siglo siguiente su popularidad aumentó, aunque debido a su alto costo, generalmente solo las compraron las clases altas.

A principios del siglo XX, tanto Parker Brothers como Milton Bradley comenzaron a fabricar rompecabezas. Todavía estaban hechos de madera y cortados a mano, pero debido a las mejoras en el proceso de fabricación, el precio cayó a medida que aumentaba su popularidad.

El desarrollo de rompecabezas de cartón troquelados hizo que los rompecabezas estuvieran disponibles para las masas. Aunque los rompecabezas de cartón habían estado disponibles durante varios años, todavía se cortaban a mano con una sierra fina. Esto continuó hasta principios de la década de 1930 cuando los rompecabezas comenzaron a producirse con troqueles de metal retorcido afilado y luego se presionaron en el cartón para crear las piezas del rompecabezas.

Usando esta nueva técnica, se lanzaron rompecabezas de cartón económicos producidos en masa. Aunque se siguieron vendiendo rompecabezas de madera (y todavía están disponibles en la actualidad), el bajo precio de los rompecabezas de cartón, generalmente alrededor de una moneda de diez centavos a un cuarto, significaba que casi cualquier persona podía comprar uno. Los rompecabezas a menudo también se regalaban como un premio con varios productos para el hogar, las bibliotecas prestaban rompecabezas y algunas tiendas incluso alquilaban rompecabezas por unos pocos centavos al día.

La disponibilidad de rompecabezas baratos combinada con la Gran Depresión condujo a un renovado aumento en las ventas de rompecabezas. A medida que los ingresos disminuyeron, la gente dejó de ir a teatros, restaurantes y otros entretenimientos más costosos, estos coloridos rompecabezas de cartón fueron el reemplazo perfecto. Eran económicos, podían disfrutarlos toda la familia y, una vez que una persona o familia completaba un rompecabezas, se podía dividir y transmitir a otras personas. Durante la Gran Depresión, incluso hubo empresas que publicaban semanalmente rompecabezas de cartón que se vendían en los quioscos con revistas y periódicos. En 1933 se vendían diez millones de rompecabezas cada semana.

Desde la década de 1930, los rompecabezas han perdido popularidad, pero todavía se pueden encontrar en muchas tiendas y casi todo el mundo tiene al menos uno en el armario de su casa. El rompecabezas de cartón estándar es el más común y casi cualquier tema se puede encontrar en un diseño de rompecabezas. Los rompecabezas de madera todavía están disponibles y, aunque el tipo más común son los rompecabezas sencillos para niños, algunos fabricantes especializados todavía están produciendo rompecabezas complejos para adultos bien hechos. Incluso hay versiones tridimensionales disponibles para aquellos que desean un desafío adicional. ¡Hay una variedad tan amplia de acertijos que casi cualquier persona puede encontrar uno que se adapte a sus gustos!

Los rompecabezas son un pasatiempo clásico para las familias de todo el mundo. Si está buscando rompecabezas más simples para niños o rompecabezas elaborados y costosos , seguramente encontrará algo que se adapte a sus necesidades.